CHRISTOPHINE

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C'est une plante vivace de la famille des cucurbitacées par sa souche tubéreuse. Elle émet de longues tiges, de plusieurs mètres de longueur, grimpantes grâce à des vrilles trifides. Les tubercules qui contiennent 10 à 15 % d'amidon, sont comestibles quand ils sont jeunes.

Le fruit est une grosse baie d'une dizaine de centimètres de longueur, en forme de poire biscornue, à côtes irrégulières. Il est jaune crème ou vert pâle et n'a, contrairement aux autres cucurbitacées, qu'une seule graine. Cette graine est très grosse, à tégument mince, difficile à extraire du fruit. On dit parfois que cette plante est « vivipare » car la graine germe à l'intérieur du fruit tombé à terre.

Originaire du Mexique, le Sechium edule était cultivé par les Aztèques et on le retrouve aujourd'hui cultivé traditionnellement dans tous les pays chauds où des noms différents lui sont donnés. La chayotte est aussi appelée: christophine (Martinique, Guadeloupe, Guyane), chouchou (Réunion, Île Maurice), chouchoute (Nouvelle-Calédonie, Polynésie française) saosety ou sosoty (Madagascar), chuchu (Brésil), labusiam(Indonésie), chowchow (Inde), choko (Nouvelle-Zélande, Australie) ou encore mirliton (Haïti, Louisiane), coloquinte (France, Deux-Sèvres)

Gratin de christophine Flan aux christophines et au lait de coco Salade de Christophine à la Roquette

Son nom de christophine utilisé aux Antilles vient de l'origine de son introduction dans ces îles tropicales par Christophe Colomb.

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